Veelgestelde vraag: Is astma erfelijk?

Astma is een genetisch complexe ziekte. Dat betekent dat meerdere genen in combinatie met meerdere omgevingsfactoren de ziekte veroorzaken. We weten uit onderzoek dat als astma in de familie voorkomt, bijvoorbeeld een vader of moeder, de kans op astma een stuk groter is. Bij astmapatiënten krijgt één op de vier kinderen (25 %) zelf ook astma. Onder de normale bevolking is dat ongeveer 8%. De vraag is hoe dat komt. Door gedeelde omgevingsfactoren of door genetische factoren? We weten uit tweelingonderzoek in Nederland dat ongeveer 50 tot 60% van astma erfelijk is. Maar astma is een samenwerking tussen erfelijkheid en omgeving. Dat betekent dus dat de mate waarin astma tot uiting komt, ook afhangt van de omgeving.