Veelgestelde vraag: Wat doet hiv in je lichaam als je geen medicijnen slikt?

Het hiv-virus heeft speciale afweercellen, de CD4-cellen, nodig om zich te vermenigvuldigen. De hiv-deeltjes gaan in je bloed op zoek naar die CD4-cellen, die ze makkelijk kunnen binnendringen omdat ze precies op elkaar passen. Eenmaal binnen gebruikt het hiv-virus de CD4-cel als een soort kopieermachine om zichzelf te vermenigvuldigen. Het hiv-virus dwingt de gezonde CD4-cel om nieuwe virusdeeltjes te maken. Uiteindelijk knapt die CD4-cel open en is dan zo beschadigd dat hij sterft. De vrijgekomen nieuwe virusdeeltjes komen in het lichaam terecht en zoeken allemaal weer een CD4-cel op. Zo begint alles weer van voor af aan en gaan er steeds meer afweercellen kapot.