Veelgestelde vraag: Wat gebeurt er als je hiv niet behandelt?

Als je geen medicatie slikt, raakt je afweersysteem ernstig beschadigd. Dat komt vooral door het afsterven van de hiv-geïnfecteerde CD4-cellen. Je wordt vatbaar voor ernstige infecties die moeilijk behandelbaar zijn en je kunt zeldzame vormen van kanker ontwikkelen.
Als je minder CD4-cellen hebt, kan je lichaam zich niet meer verweren en kun je sneller en vaker ziek worden van gewone en veelvoorkomende virussen, bacteriën of schimmels. Iedereen kan daar infecties van krijgen, maar met een goed werkende afweer gebeurt dat minder vaak en zijn de infecties minder heftig.
Als het aantal CD4-cellen nog verder afneemt kun je infecties krijgen die niét iedereen krijgt. Van virussen, bacteriën of schimmels waar je normaal niet ziek van wordt. We noemen dat opportunistische infecties.
Niet alleen hiv geeft een verhoogde kans op opportunistische infecties, ook het gebruik van sterke afweeronderdrukkende medicijnen of leukemie kan hiertoe leiden.