Veelgestelde vraag: Wat is hartfalen?

Hartfalen (decompensatio cordis) houdt in dat het hart zijn werk niet goed meer kan doen. De belangrijkste functie van het hart is het lichaam van zuurstofrijk bloed voorzien. De hoeveelheid bloed die door het hart per minuut in de aorta wordt gepompt (het hartminuutvolume) wordt bepaald door het aantal keren dat het hart pompt per minuut (hartfrequentie) en de hoeveelheid bloed die per hartslag wordt rondgepompt.
Meerdere oorzaken kunnen leiden tot het falen van het hart. Bijvoorbeeld als een deel van het hart belast wordt met een te grote hoeveelheid bloed of druk, of hartritmestoornissen.
Deze veranderingen vragen veel van het hart. Het hart zal het op proberen te vangen om het hartminuutvolume zo goed mogelijk te behouden. Als het vermogen van het hart om de veranderingen op te vangen overschreden wordt en de cellen niet goed genoeg meer kunnen worden voorzien van zuurstof, dan is er hartfalen.