Veelgestelde vraag: Hoe vaak komen afwijkingen bij de nekwervels voor (atlanto-axiale instabiliteit)?

De allereerste nekwervel, net onder de schedel, heet de atlas. De tweede nekwervel heet de axis. De axis heeft een omhoogstaand stukje bot dat in de holte van de atlas steekt. Zo zitten de bovenste twee nekwervels als het ware aan elkaar vast en ontstaat er stabiliteit. Bij kinderen met Downsyndroom komt het regelmatig (10-30%) voor dat de atlas en axis niet stabiel zijn en er een verschuiving optreedt die kan leiden tot neurologische klachten. Het ruggenmerg loopt immers door de holte in de wervels. Gelukkig komen klachten maar heel
weinig voor. Het is goed om extreme bewegingen met de nek te voorkomen, maar bv. het onder begeleiding maken van een koprol mag als er geen klachten zijn. Een röntgenfoto kan niet voorspellen hoeveel klachten de aandoening zal geven, dus regelmatig röntgenfoto’s maken is niet nodig. Wel is het aan te raden om het kind jaarlijks neurologisch te laten onderzoeken op eventuele problemen.