Veelgestelde vraag: Wat gebeurt er bij een astma-aanval?

Als je een astma-aanval hebt zijn je luchtwegen vernauwd waardoor je moeilijk kunt ademhalen. De klachten die erbij horen zijn benauwdheid, hoesten en piepen.
Als je in ademnood komt heb je een tekort aan lucht. Hierdoor raakt de gasuitwisseling, die gericht is op het in evenwicht houden van precies de goede hoeveelheden gassen zoals zuurstof en kooldioxide, uit balans. Je lichaam reageert hierop met verschillende reacties om het tekort weer aan te vullen of te beperken. Astma is één van de oorzaken waardoor je benauwd kunt worden; er is een vermindering van de passerende lucht bij uitademing.

Veranderingen

De veranderingen die zich voordoen zijn:
  • versnelling van de ademhaling;
  • gebruik van hulpademhalingsspieren;
  • beperking van andere activiteiten, zoals bewegen en praten, om energie te sparen.
Deze reacties zijn er om een tekort aan zuurstof te voorkomen of te beperken. Als je niet genoeg kunt ademen en de passerende lucht niet toeneemt, voel je je benauwd. Hoe ernstiger de benauwdheid, hoe meer de ademhaling tekortschiet, hoe minder goed het zuurstofgehalte in het bloed bewaakt kan worden. Het zuurstofgehalte zal dalen en er zal een lagere saturatie (hoeveelheid zuurstof in het hemoglobine in de rode bloedcellen) meetbaar zijn.

Wat je aan het lichaam kunt zien bij benauwdheid:
  • snelle ademhaling
  • neusvleugelen; het meebewegen van de neusvleugels bij elke ademteug om meer lucht naar binnen te zuigen
  • intrekkingen boven het borstbeen, onder het middenrif en/of tussen de ribben;
  • opgetrokken schouders
  • bleek- tot blauwverkleuring van het mondslijmvlies en nagelbedden
  • angstig en onrustig, verlaagd bewustzijn en suf