Veelgestelde vraag: Hoe ontstaat trisomie 21?

Na de bevruchting hoort het chromosomenpaar van vader en moeder zich te splitsen, waarna van elk chromosoom één deel van de vader samensmelt met één deel van de moeder. Als de splitsing van chromosoom 21 bij één van de ouders niet goed verloopt, ontstaat er een karyotype 47, XX, +21 of 47, XY, +21, waarbij de aanduiding + 21 aangeeft dat er één chromosoom 21 extra is. Meestal is het extra chromosoom 21 afkomstig van de moeder (de kans hierop stijgt bij oudere leeftijd), en heel soms van de vader.