Veelgestelde vraag: Komt de ziekte van Alzheimer (dementie) bij volwassenen met Downsyndroom vaker voor?

De ziekte van Alzheimer (ook wel dementie genaamd) komt bij volwassenen met het syndroom van Down vaker en vroeger voor, soms al vanaf de leeftijd van 30-35 jaar. Met het toenemen van de leeftijd neemt de kans op dementie toe. Sommige onderzoekers spreken van 30%. Kenmerkend zijn de volgende veranderingen; achteruitgang van geheugen, veranderingen in de persoonlijkheid, verlies van vaardigheden die bij het dagelijks leven passen, verlies van oriëntatie, achteruitgang van motorische vaardigheden en incontinentie.
Voordat de diagnose gesteld wordt, moet vastgesteld worden of de klachten niet veroorzaakt worden door schildklierproblemen, een hersentumor of een depressie. Om de diagnose te kunnen stellen is uitgebreid neuropsychologisch onderzoek nodig. Ook een MRI-scan van de hersenen geeft informatie. Onderzoek van het hersenvocht, afgenomen door middel van een ruggenprik, kan een verandering in bepaalde eiwitten laten zien.