Veelgestelde vraag
Waarom is het verlagen van de druk in de hersenen soms nodig bij een hersentumor?

Door een hersentumor kan de druk in je hersenen verhoogd worden, omdat de tumor ruimte inneemt of omdat je te veel hersenvocht hebt doordat het niet goed kan wegstromen. Hoe groter de druk en hoe langer het duurt, hoe groter de kans dat je hersenweefsel beschadigd wordt. Bij een baby zijn de schedelnaden nog niet vergroeid, waardoor de schedel een beetje mee kan groeien als de druk in de hersenen toeneemt. Door de druk van de tumor wordt dan de schedel groter. Dat noemen we een waterhoofd of hydrocephalus. Als het kind groter is en de schedelnaden dichtgegroeid zijn, kan dat niet meer, de schedel groeit dan niet meer mee met de druk. Door de verhoogde druk kun je een verplaatsing krijgen van het hersenweefsel. Hoge druk kan het weefsel naar de opening van de schedel duwen, het achterhoofdsgat, dat de verbinding vormt met het wervelkanaal. De hersenen kunnen dan klem komen te zitten in het achterhoofdsgat, dat noemen we inklemmen. Inklemmen is levensgevaarlijk, het is daarom belangrijk om in te grijpen als de hersendruk te hoog wordt.

  • Door het overtollige hersenvocht af te voeren (drainage) kun je de druk verlagen. Voor het aanleggen van een drainage is een operatie nodig. De neurochirurg legt dan een drain aan, ook wel shunt genoemd. Dat is een dun soepel buisje dat de hersenholtes verbindt met bijvoorbeeld de buikholte, waardoor het overtollige hersenvocht afgevoerd kan worden. In de buikholte wordt het hersenvocht netjes opgeruimd. Drainage van hersenholte naar buikholte wordt ventriculoperitoneale (VP) shunt genoemd.
  • Door de tumor of een deel ervan te verwijderen, kan de druk in de hersenen verlaagd worden.

Ook interessant