Veelgestelde vraag: Immuunmechanismen spelen een rol bij het ontstaan van JIA. Hoe gaat dat in zijn werk?

Als je JIA hebt zijn je gewrichten ontstoken en gezwollen. De ontstekingsreactie wordt veroorzaakt door stofjes en cellen die betrokken zijn bij de afweer; de witte bloedcellen of leukocyten. Er zijn veel soorten leukocyten, die ieder hun eigen functie hebben. Ze beschermen je tegen indringers van buitenaf. Dit kunnen bacteriën, virussen of schimmels zijn, maar ook een splinter in je vinger of een bloedtransfusie. Deze lichaamsvreemde stoffen (antigenen) kunnen door de leukocyten overal in je lichaam worden herkend; je bloed, je huid of je darmen. Als ze een lichaamsvreemde stof hebben ontdekt, gaat de afweerstrijd beginnen. De leukocyten trekken andere leukocyten aan door cytokines aan te maken. Cytokines zijn ontstekingseiwitten die signalen kunnen doorgeven. De leukocyten gaan vervolgens de lichaamsvreemde stof aanvallen waardoor de afweerreactie op gang komt. Je krijgt een ontsteking met pijn, zwelling en roodheid en je kunt ook last hebben van koorts, verminderde eetlust of je beroerd voelen. Hoe erger de ontstekingsreactie, hoe erger de klachten. Het doel van de ontstekingsreactie is het uitschakelen van de lichaamsvreemde stof. Als dit gelukt is worden de afvalstoffen opgeruimd en verdwijnen de klachten. Het bijzondere aan je afweer is dat de leukocyten al die lichaamsvreemde stoffen kunnen onthouden. Ze weten precies welke antistoffen ze aan moeten maken om bij een nieuw contact die ene bacterie uit te schakelen. Bij elk nieuw contact worden ze er beter in. Hierdoor bouw je weerstand op zodat je bij een volgend contact met de bacterie minder ziek wordt. De leukocyten hebben de bacterie namelijk direct herkend en uitgeschakeld met behulp van de antistof. Op deze manier werken vaccinaties of inentingen ook.