Medisch: Hoe herken je IBD?

De meest voorkomende klachten zijn buikpijn, diarree en bloed bij de ontlasting. Ook kun je last hebben van gewichtsverlies, koorts, je niet lekker voelen en braken. Deze specifieke klachten zijn bij ongeveer een kwart van de patiënten de eerste tekenen. Maar bij de overige 75% van de patiënten met IBD zijn de klachten minder duidelijk. Bijvoorbeeld bij de ziekte van Crohn kunnen de klachten langere tijd wat algemeen zijn, waardoor het langer kan duren tot er aan IBD gedacht wordt. Soms is groeivertraging het enige symptoom en kan het jaren duren voor de diagnose wordt gesteld. Bloederige diarree is vrijwel altijd een alarmsignaal, en als er geen sprake is van een infectie, kan IBD de oorzaak zijn.

Klachten bij colitis ulcerosa

De ernst en hoeveelheid van de klachten bij colitis ulcerosa verschillen per persoon. Stress kan de klachten verergeren. Patiënten kunnen last hebben van de volgende verschijnselen:
  • langdurige en vaak terugkerende diarree
  • rectaal bloedverlies
  • buikpijn
  • krampen
  • pijnlijke aandrang met moeizame ontlasting
  • vermagering
  • verlies van eetlust
  • koorts
  • braken
  • afbuigende lengtegroei
Minder vaak komen voor:
  • afwijkingen rond de anus
  • erythema nodosum (pijnlijke blauwrode knobbels in de huid, meestal op de onderbenen)
  • blaasvormige ontstekingen in de mondholte
  • gewrichtspijnen of -ontstekingen
In zeldzame gevallen kan zich als complicatie bij acute colitis voordoen:
  • toxisch megacolon: een zeer uitgezette darm waarbij de barrièrefunctie van de darmwand door de ontsteking verloren is gegaan. Hierdoor kunnen bacteriën en hun producten in de buikholte en bloedbaan komen waardoor je erg ziek wordt.

Klachten bij de ziekte van Crohn

De ziekte van Crohn uit zich bij iedereen anders. De ernst van de ziekte hangt af van het aantal ontstekingen dat iemand heeft. De ene patiënt heeft veel en vervelende klachten, de andere heeft nauwelijks last van de ziekte.
De meest voorkomende verschijnselen bij de ziekte van Crohn zijn:
  • buikpijn
  • diarree
  • gewichtsverlies
  • gebrek aan eetlust
  • koorts
  • afbuigende lengtegroei
  • rectaal bloedverlies
  • afwijkingen rond de anus
  • krampen
  • pijnlijke aandrang met moeilijke ontlasting
  • verstopping
  • braken
Minder vaak komen voor:
  • gewrichtspijnen of -ontstekingen
  • blaasvormige ontstekingen in de mondholte
  • erythema nodosum (pijnlijke blauwrode knobbels in de huid, meestal op de onderbenen)

Ontstekingen

Door de ziekte ontstaan diepe en spleetvormige ontstekingen in het slijmvlies van de darm. Soms genezen deze ontstekingen vanzelf, maar er blijft altijd littekenweefsel achter. Dit littekenweefsel kan de doorgang van de darm nauwer maken waardoor de doorgang van ontlasting belemmerd kan worden.
Sommige ontstekingen kunnen zo diep zijn dat ze over de gehele doorsnede van de darmwand voorkomen. Naastliggende organen kunnen ook door de ontsteking aangetast worden, waardoor een verbinding kan ontstaan tussen de darm en een ander orgaan, bijvoorbeeld de blaas. Zo’n verbinding, die er eigenlijk niet hoort te zijn, noemen we een fistel. Littekenweefsel, ontstaan na ontstekingen, kan leiden tot verklevingen.

Doordat IBD een aandoening is waarbij het immuunsysteem (afweersysteem) een grote rol speelt, kunnen ook andere organen en lichaamsdelen zoals de ogen of gewrichten aangedaan worden door ontstekingen. Ook huidafwijkingen kunnen voorkomen, zoals blauwrode bulten op de onderbenen en aften in de mond.

Medische informatie